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Les plus grands animaux ayant existé

La terre existe depuis des millions d'années. Différentes espèces se sont succédées avec chacune sa spécificité. Certaines d'entre elles ont défié l'imagination, et ici on parle de leur taille gigantesque. Découvrez dans cet article le Top 8 des plus grands animaux ayant existé. Vous allez vous sentir tout petit si vous aviez vécu à la même époque qu'eux. Pour la majorité, il s’agissait de prédateur et la plupart également n’existent plus de nos jours. Quoi qu’aujourd’hui et qui fera peut être l'objet d'un autre article, il y a aussi les plus grands animaux qui existent encore comme le plus grand chien, le plus grand chat, etc.

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1 : Meganeuropsis permiana : le plus grand insecte volant

Le Meganeuropsis appartient au genre Meganisoptera (libellules). Il peut être classé en 2 espèces : Il y a le Meganeuropsis permiana qui a été découvert à Kansas en 1937 et le plus grand insecte qui ait jamais existé. Il mesure environ 71 centimètres. La longueur de l'une de ses ailes peut atteindre 33 centimètres. Un fossile est présenté au Texas Memorial Museum à Austin. Puis, il y a aussi le Meganeuropsis americana qui a été découvert dans l'Oklahoma dans les années 40. Un fragment de son aile qui fait environ 28 centimètres est exposé au Musée d'histoire naturelle de Harvard à Cambridge.

2 : Arthropleura : le plus gros arthropode

L'Arthropleura est considéré comme le plus grand arthropode, car sa longueur peut atteindre jusqu'à 3 mètres. C’est un lointain parent des mille-pattes. En l'étudiant de près, les scientifiques sont arrivés à découvrir que cette espèce a vécu il y a 315 et 280 millions d'années. La raison est sans doute le fait que le climat soit devenu un peu sec, ce qui a entrainé la destruction des forêts tropicales et laissant la place à un désert. D'après ce qui se raconte, cet animal était un herbivore, car des traces de pollen ont été retrouvées à l'intérieur de son corps. Pourtant, cette espèce disposait de 2 pinces assez solides.

3 : Titanoboa : le plus grand serpent

On a toujours pensé que les serpents étaient des prédateurs. Des chercheurs ont découvert un fossile de 14 mètres en Colombie, et devinez c'était quoi ? Un serpent bien évidemment : Titanoboa. Heureusement pour nous qu’il n’y en existe plus. Ce spécimen a disparu à la fin du Paléocène. Ce serpent aurait vécu à l’époque du Paléocène et évoluait dans les forêts humides à une température moyenne de 30 à 34 °C. Selon un chercheur du nom de Jason Head, cette espèce devait sûrement avoir le même comportement que les anacondas.

4 : Spinosaurus : le plus grand prédateur terrestre

Le Spinosaurus était un dinosaure ayant vécu en Égypte il y a plus de 100 millions d'années. Spinosaurus signifie lézard épineux. Il mesurait environ 18 mètres et son poids pouvait atteindre les 9 tonnes. Cette espèce a été étudiée sur une centaine d'années grâce à des ossements crâniens et postcrâniens découverts au XXe siècle. Ceux-ci avaient été détruits pendant la Seconde Guerre mondiale. Toutefois, les restes on été retrouvées en 2014, ce qui a permis aux scientifiques d'approfondir leurs études sur cet animal. Apparemment, il s'agissait d'un quadrupède, semi-aquatique.

5 : Carcharodon megalodon : le plus grand prédateur marin

Le Carcharodon megalodon est le plus grand requin qui ait vécu sur notre planète. Il pouvait atteindre jusqu’à 20 mètres pour un poids estimé de 40 à 60 tonnes. Chacune de ses dents pouvait peser 1/2 kg. Cette espèce avait existé durant le Cénozoïque, il a environ 28 à 1,5 million d'années. Selon les scientifiques, il s'agissait d'une version plus grande u grand requin blanc. On considère que ce prédateur se nourrissait de baleine, et qu'il a commencé à s'éteindre quand les eaux polaires sont devenues trop froides pour lui.

6 : Leedsichthys problematicus : le plus gros poisson

Le Leedsichthys problematicus est un poisson osseux géant et qui mesurait 27,6 mètres de long. Le premier spécimen avait été découvert par Alfred Nicholson Leeds, un collectionneur en 1886. Ce fut en Angleterre près de Peterborough. Des restes de cette espèce ont été trouvés en Angleterre, en France, en Allemagne et au Chili. Il ne s'agissait pas de restes d'un seul individu, mais de plusieurs d'entre eux : 70, ce qui fait que la longueur de cet animal est une estimation effectuée par des scientifiques à partir de ces fragments. On l'associe au poisson-castor.

7 : Paraceratherium : le plus grand mammifère terrestre

Le Paraceratherium était un genre de rhinocéros, mais sans cornes. Après l'étude de ses fossiles retrouvés en Asie centrale à Baloutchistan, 4 espèces avaient existé : le Paraceratherium transouralicum (restes découverts à Pavlova en 1922), Paraceratherium orgosensis (restes découverts à Chiu en 1973), Paraceratherium bugtiense (restes découverts à Pilgrim en 1908), Paraceratherium prohorovi (restes découverts à Borissiak en 1939). Le Paraceratherium appartient à la famille des Hyracodontidae qui évoluait en Asie de L'2ocène à L'Oligocène, il y donc de cela entre 37,2 millions et 23 millions d'années.

8. Baleine bleue : le plus grand mammifère et plus gros animal connu à ce jour

La taille d'une baleine bleue pouvait atteindre jusqu’à 30 mètres pour un poids de 170 tonnes. Cette espèce existe encore sur terre, faisant donc de lui l'animal le plus grand qui existe encore dans ce monde. Il peut avoir plusieurs teintes de gris bleutés. Cet animal est solitaire, mais peut parfois vivre par paire ou en groupe. Elle se nourrit de krill et peut avaler jusqu'à 4 tonnes de crevettes par jour. Elle peut aller jusqu'à une vitesse de 30 km/h, mais elle se déplace normalement entre 6 et 7 km/h. La femelle accouche une fois tous les 3 ans.

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